Fonctionnement et rôle de l'azote dans la nutrition des plantes

Anthony Frison
NPK
9/5/2022
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Fonctionnement et rôle de l'azote dans la nutrition des plantesFonctionnement et rôle de l'azote dans la nutrition des plantes

L'optimisation de la nutrition des cultures est un des principaux leviers sur lesquels nous travaillons avec les membres AgroLeague.

Dans ce module technique dédié à l’azote, Anthony Frison, agronome chez AgroLeague, explique les différentes formes que prend cet élément dans le sol et partage des clés de réflexion pour optimiser l'utilisation de cet élément nutritif dans le système.

Nous reviendrons dans un premier temps sur le cycle de l’azote en détaillant à la fois ses origines dans le système et les différentes formes sous lesquelles il se trouve. Ensuite, nous verrons concrètement quel est son rôle dans la nutrition végétale et comment améliorer son utilisation.

Ce que tu vas voir dans ce module :

  • Le fonctionnement du cycle de l'azote ;
  • Les différentes formes d'azote dans le sol et leurs interactions avec leur environnement ;
  • Le rôle de l'azote dans la nutrition des cultures.

La compréhension du cycle de l’azote dans le sol permet de mieux l’utiliser en fonction du contexte local (type de sol, structure, ITK).

La performance nutritionnelle permet de réduire les pertes azotées (donc les pollutions liées à cet élément), mais également de faire des économies.

Pourquoi optimiser la fertilisation azotée est un enjeu si important pour les agriculteurs ?

Le contexte de ce premier trimestre de 2022 montre que les prix des engrais peuvent être très volatiles et qu’il est important de rechercher plus d’autonomie et de résilience sur la ferme.

Les prix des engrais azotés ont flambé entre 2020 et 2022

Le prix des engrais azotés a connu un vrai boom depuis mars 2020. Voici deux indicateurs qui illustre cette flambée des prix entre mars 2020 et mars 2022 :

  • Solution azotée 30% FOT Rouen : +465% à 875 €/t ;
  • Ammonitrate 33,5% Franco France : +380% à 1200 €/t.

La lumière est mise sur l’azote car il s’agit du principal facteur de production pour la productivité des cultures, mais les autres charges ont également connu un contexte haussier : charges de mécanisation, produits phytosanitaires, GNR, etc.

Aligné sur le prix du gaz

Le cours du gaz a augmenté de 300% entre mai et novembre 2021 (voir graphique).

Le prix des engrais et celui du gaz sont liés : les engrais azotés de synthèse sont fabriqués à partir de gaz fossile.

En réponse à la flambée des coûts de production, les industriels ont réduit temporairement leur activité.

La demande soutenue et les disponibilités limitées ont ainsi entraîné des tensions sur le marché des engrais.

Cours du gaz naturel en USD entre 2021 et 2022 (BOURSORAMA, 2022)

Une recherche d'autonomie et de résilience

Les conséquences économiques sur nos fermes sont fonction des modèles de production, des cultures, des orientations technico économiques, etc.

Dans un contexte d’augmentation des prix des intrants, d’aléas climatiques de plus en plus fréquents et de pression de la société vis-à-vis des questions environnementales, la valorisation de l’azote est enjeu crucial pour la double performance agro-environnementale de nos fermes.

Dans ce cadre, il est essentiel de bien comprendre le fonctionnement de l’azote dans le sol, ce qui est détaillé dans cette formation, et de savoir comment optimiser la fertilisation azotée pour valoriser chaque unité d’azote.

Origine de l’azote dans le sol

Pour comprendre d’où vient l’azote et sous quelles formes il se trouve à l’échelle d’un système de production, il est essentiel de revenir sur le cycle de l’azote.

Rappel sur le cycle de l'azote et sa provenance dans le sol

L’azote a quatre origines principales dans un système :

  • Atmosphérique ;
  • Fixation biologique ;
  • Minéralisation de la matière organique du sol et/ou de l'azote des résidus ;
  • Apports exogènes (fertilisation / eau d'irrigation).

En t’inscrivant à ce module, tu pourras retrouver une synthèse préparée par Anthony Frison sur le cycle de l’azote qui t’aidera à mieux visualiser ses origines.

Les différentes formes d’azote

Bien comprendre les différentes formes que peut prendre l’azote et comment ces formes interagissent avec leur environnement est crucial pour mettre en place des bonnes pratiques.

Les formes d’azote inorganiques

En t’inscrivant à ce module, tu pourras retrouver dans cette partie une synthèse complète sur les trois principales formes inorganiques :

- Les nitrates (NO3-) : principale forme d'azote minéral utilisée par les plantes supérieures.

- L’ammonium (NH4+) : principalement assimilé dans les racines, il provient surtout de la dégradation d’azote organique.

- L’urée : cette forme d’azote doit d’abord être transformée en ammonium pour être assimilable.

L'azote organique : une alternative à creuser

L'azote inorganique a longtemps été considéré comme la seule source d’azote pour nourrir les cultures.

Désormais, certaines formes d’azote organique sont utilisées comme une source alternative.

Retrouve dans cette partie un article proposé par Anthony Frison sur les interactions entre l'absorption d'acides aminés et d'azote inorganique pour le blé.

Rôle de l'azote et ses effets sur la nutrition des plantes

Comprendre le comportement de l'azote dans le sol est crucial pour améliorer la gestion des engrais azotés.

L’azote est essentiel dans le fonctionnement des plantes

Composant des protéines, dont les enzymes, des acides nucléiques et de la chlorophylle, l’azote est un élément indispensable à la croissance des plantes.

Seules certaines plantes, dont les légumineuses, possèdent la capacité de fixer l’azote atmosphérique grâce à leur symbiose avec des bactéries.

Sa place centrale dans la nutrition des cultures place cet élément nutritif au premier plan des facteurs de production d’une ferme.

Déséquilibre en azote, quelles conséquences ?

Quelles sont les conséquences d’un déséquilibre de la nutrition en azote, déficit ou excès, sur les cultures ?

C’est la question à laquelle Anthony Frison propose de répondre dans cette partie.

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